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傳統習俗

薄扶林村舞火龍

位於置富花園附近的薄扶林村,每年中秋節,都有舞火龍活動。

據居民憶述,該村舞火龍的習俗最少在幾十年前已出現,目的是祈求合境平安,風調雨順。時至今日,目的已有所改變,因為村民搬遷在外的越來越多,為了維繫村民的感情,加強凝聚力量,故此舞火龍的風俗維持至今。

在中秋節的前一天,村民先用鐵線將購自中國內地的禾草紥成龍身和龍頭,並預備幾個特大的皮球或沙田柚,以木條貫穿,作為舞火龍時的火珠,至晚上七時許,在沙田柚、龍身和龍頭插上燃點了的長香。至七時半,舞火龍的儀式開始。近百位強壯的村民和年輕的少年,便撐起兩條火龍,隨著兩位村民手持的「香球」疾走和舞動。轉了幾個大圈之後,村民便將火龍舞進村中的里巷,並到每一個社壇面前拜祭。最後,村民把火龍沿著瀑布灣舞到海邊,再將火龍帶到海裡,直到把火龍沉在水中為止,他們稱之為「龍歸滄海」。可惜這兩年因為村民未能趕及向政府申請牌照,火龍不可被帶到瀑布灣,只可以在村內用從瀑布灣盛來的海水灑在龍身上代替儀式。舞火龍時,村民興高采烈,團結一致,年長的、年幼的,都全力以赴,合作無間。即使並非居住在村內的人都可參與此項活動,把香燭插在火龍身上。可見這個傳統習俗,實在有十分重要的聯誼作用和社會意義。

盂蘭勝會

本稱盂蘭盆會。農曆七月十四日是「盂蘭盆節」,簡稱「盂蘭節」,又稱鬼節。因為中國人相信農曆七月為陰間鬼門大開的日子,陰間的鬼魂可以自由進出到陽間尋找食物和衣著。人們為了接濟祖先,和安撫饑寒交迫的遊魂野鬼,便舉行一些祭祀活動,表達對先人的一點孝心,並藉此超渡幽魂,使地方安寧和諧,也使居民安居樂業。尤其各區每年總有不少自殺事件、交通事故和各種意外,街坊善信為求心靈上的平安便在農曆七月間,舉辦「盂蘭勝會」。

這個習俗,香港人分開公私兩方面參與。私人方面,以家為單位,各家各戶購買元寶、金銀衣紙、香燭果品,並煮好飯菜,攜至街頭,然後燃點香燭、焚化衣紙,將飯菜傾倒於地上,及把衣紙撤向火堆。這種風俗又稱為「燒街衣」,意思是鬼魂缺少衣物,便把代表布匹的色紙摺成衣紙,燒給群鬼,好作衣服穿著。

至於公眾方面,香港不少地區的街坊組織,每於農曆七月期間,都會蓋起醮棚,舉辦「盂蘭勝會」。除了聘請道士及僧侶誦經,超渡亡魂外,還會禮聘戲班,上演幾天神功戲,娛人娛鬼。希望藉打醮把地方上的不靖一掃而清,帶來安寧與興旺。南區也有很多地方在盂蘭節舉辦「盂蘭勝會」,如田灣、石排灣、黃竹坑、鴨脷洲、赤柱等。此外,赤柱的居民在區內亦會舉辦巡遊及打醮,安排多名道士及畫花臉裝成「小鬼」的小孩陪伴安放在轎內的天后神像出巡,一行多人沿著天后廟、海傍、市集直到八間屋附近,進行雀鳥放生及放紙船儀式。居於赤柱的男女老幼、中外人士及遊客都樂在其中,熱鬧非常。
龍舟競渡

香港仔和赤柱的龍舟競渡都是深受南區居民歡迎的傳統活動,據說香港仔是本港最早舉行賽龍舟的地區。

每年農曆五月初五是端午節,又名端陽節、龍舟節和詩人節,紀念二千多年前中國愛國詩人屈原之死。漁民對端午節划龍舟極為重視,龍舟下水前要祈福、醒龍,賽後更有收龍的傳統儀式。

農曆五月初一,人們先把龍頭及龍尾裝在龍舟之上,並舉行祭祀;奉上香楮燭帛、金豬醴酒,向上天祈禱,祈求風調雨順。祈福完畢後,每艘龍舟都要下水,到附近的廟宇參拜。在鼓手的帶領下,龍舟正面朝向廟堂,前後折返三次,祈福儀式方告完成。賽事結束後,龍舟的頭、尾和鼓都給卸下,存放在鴨脷洲橋底,然後上香答謝神恩。

赤柱區的龍舟競渡,與其他地區最不同的,是很早已有外藉人士參賽。百多年來,赤柱都是華洋雜處之地。20世紀60年代,龍舟比賽引起旅居赤柱的外藉人士的興趣。70年代初期,外藉人士開始參加賽事,其中以英軍最為熱衷。

早期赤柱龍舟競渡比賽全憑一群熱心的居民組織籌辦;後來發展成為「赤柱居民聯誼會」,而龍舟比賽更是該會每年的重要活動。近年來,比賽趨向複雜化和國際化,有更多在赤柱區內居住和工作的中外人士加入籌備工作。最顯著的例子,是赤柱航海學校與添馬艦海軍的成員,每年都義務負責海面賽道的安排工作;而赤柱炮台駐兵歷年都義務佈置陸上設施。由此可見,透過龍舟競渡加深了中外人士的溝通與感情,而外藉人士的參予亦有助了解中國文化。