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開埠前後的發展

概況

戰前,由於香港政府全力發展維多利亞港兩岸,對於港島南部較為偏遠之地,難免有鞭長莫及之嘆。惟其如此,南區大部分優美的天然環境和原始風貌才得以保存,不少民間信仰和風俗也可留傳至今。七十年代以後,香港經濟起飛,土地有價,南區各處也成為發展現代工商業和住宅的理想地點。本區是全港最具特色的地區之一,既有傳統的中國民間文化,也有西方的宗教色彩;既有古樸渾厚的古舊建築,也有新穎活潑的新型樓宇;既有傳統漁業,也有現代化工業;既有古風猶存的歷史村落,也有高聳入雲的大型屋邨,可說是古今中外、現代與傳統共冶一爐!加上綿長的海岸線、高峻的山巒,把這區融匯成文化色彩與自然美景兼收並蓄的地方。
香港」名字的由來

南區不少地方有悠久的歷史,例如赤柱、大潭、薄扶林等,在中國古籍上都曾經記載,可見南區一帶在古代的發展較港島其他地區更早和更佳。英國人很早已認識香港;因為很多英國船艦前來遠東時途經南區的「香港村」,都會停留稍作休息,補給糧食和新鮮食水。英國水手詢問居民當地的名稱時,居民很自然的回答「香港」,於是「香港」便成了整個島嶼的名稱。回答者可能是蜑民(蜑音蛋,即水上人之意),所以英文名稱譯成帶有蜑民口音的Hong Kong。
居民的來源與職業

根據考證,香港島早期居民來源有幾方面;最早的一批於南宋末年隨宋帝乘船南逃,兵敗後匿居於此,以捕魚為業,隱居避世。第二批是明末清初因逃避流寇和滿清威脅,從廣東沿海各縣逃來的「本地人」,多以務農為業,操廣府話。第三批是清初康熙八年「復界」時,受廣東省政府鼓勵,從福建、江西、廣東北部遷徙而來的客籍人士,多操客家語,從事漁農業。
開埠初期的發展

在香港開埠以前,赤柱人口最多,經濟也較繁榮。不少外國商人及水手從赤柱登陸,然後在蜑民的帶領下,對全島進行勘探。他們沿著港島南面海濱,經過深水灣、淺水灣、香港圍(即黃竹坑舊圍)、薄扶林村,攀山抵達港島北面現時中上環一帶。開埠初期,英國人曾計劃以港島南面的赤柱和香港村作為發展基地,惜其土地狹小,且有海盜威脅。更重要的是,當時井水不潔,時有疫症蔓延,很多英軍及商人因此喪命,故此英國人決定轉往港島北岸填海發展。當時仍有不少海盜在香港仔和赤柱一帶盤踞,不時掠劫途經的商船,造成人命和財產的損失,使商旅提心吊膽,也令香港政府大感頭痛,於是決心將海盜剷除。1894年,港府派遣一支海軍痛剿以「徐亞保」和「十五仔」為首的兩股海盜,使港島南部海盜為患的情況有所改善。
日治時期

香港於1941至1945年間被日軍佔領,為期三年八個月。不少教堂、修院及學校都被日軍佔用,外籍修士和教師被囚禁於赤柱監獄之中。南區規模較大的學校,例如聖士提反書院和香港仔工業學校等,都被迫停課,不少教師遇害,校內設備大多遭受嚴重的破壞。