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开埠前后的发展

概况

战前,由于香港政府全力发展维多利亚港两岸,对于港岛南部较为偏远之地,难免有鞭长莫及之叹。惟其如此,南区大部分优美的天然环境和原始风貌才得以保存,不少民间信仰和风俗也可留传至今。七十年代以后,香港经济起飞,土地有价,南区各处也成为发展现代工商业和住宅的理想地点。本区是全港最具特色的地区之一,既有传统的中国民间文化,也有西方的宗教色彩;既有古朴浑厚的古旧建筑,也有新颖活泼的新型楼宇;既有传统渔业,也有现代化工业;既有古风犹存的历史村落,也有高耸入云的大型屋邨,可说是古今中外丶现代与传统共冶一炉!加上绵长的海岸线丶高峻的山峦,把这区融汇成文化色彩与自然美景兼收并蓄的地方。
香港」名字的由来

南区不少地方有悠久的历史,例如赤柱丶大潭丶薄扶林等,在中国古籍上都曾经记载,可见南区一带在古代的发展较港岛其他地区更早和更佳。英国人很早已认识香港;因为很多英国船舰前来远东时途经南区的「香港村」,都会停留稍作休息,补给粮食和新鲜食水。英国水手询问居民当地的名称时,居民很自然的回答「香港」,于是「香港」便成了整个岛屿的名称。回答者可能是蜑民(蜑音蛋,即水上人之意),所以英文名称译成带有蜑民口音的Hong Kong。
居民的来源与职业

根据考证,香港岛早期居民来源有几方面;最早的一批于南宋末年随宋帝乘船南逃,兵败后匿居于此,以捕鱼为业,隐居避世。第二批是明末清初因逃避流寇和满清威胁,从广东沿海各县逃来的「本地人」,多以务农为业,操广府话。第三批是清初康熙八年「复界」时,受广东省政府鼓励,从福建丶江西丶广东北部迁徙而来的客籍人士,多操客家语,从事渔农业。
开埠初期的发展

在香港开埠以前,赤柱人口最多,经济也较繁荣。不少外国商人及水手从赤柱登陆,然后在蜑民的带领下,对全岛进行勘探。他们沿着港岛南面海滨,经过深水湾丶浅水湾丶香港围(即黄竹坑旧围)丶薄扶林村,攀山抵达港岛北面现时中上环一带。开埠初期,英国人曾计划以港岛南面的赤柱和香港村作为发展基地,惜其土地狭小,且有海盗威胁。更重要的是,当时井水不洁,时有疫症蔓延,很多英军及商人因此丧命,故此英国人决定转往港岛北岸填海发展。当时仍有不少海盗在香港仔和赤柱一带盘踞,不时掠劫途经的商船,造成人命和财产的损失,使商旅提心吊胆,也令香港政府大感头痛,于是决心将海盗铲除。1894年,港府派遣一支海军痛剿以「徐亚保」和「十五仔」为首的两股海盗,使港岛南部海盗为患的情况有所改善。
日治时期

香港于1941至1945年间被日军占领,为期三年八个月。不少教堂丶修院及学校都被日军占用,外籍修士和教师被囚禁于赤柱监狱之中。南区规模较大的学校,例如圣士提反书院和香港仔工业学校等,都被迫停课,不少教师遇害,校内设备大多遭受严重的破坏。